Anorexia nervosa

Anorexia (officiële naam: anorexia nervosa)  is een eetstoornis. Mensen met  anorexia zijn intens bang om aan te komen of dik te worden. Ze eten daarom extreem weinig. Dit beheerst hun hele dagelijks leven.

Kenmerken van anorexia

  • Een hevige angst om aan te komen, al is je gewicht al ongezond laag
  • Overmatig bewegen en/of sporten om af te vallen
  • Een verstoord lichaamsbeeld: jezelf dik vinden, al kun je je ribben tellen
  • De ernst van het lage lichaamsgewicht niet inzien.

Anorexia nervosa komt vooral voor bij meisjes en jonge vrouwen. Maar ook jongens kunnen deze eetstoornis krijgen.

Ontstaan van anorexia

Waarom iemand anorexia ontwikkelt is voor iedereen anders. Anorexia begint meestal in of na de puberteit. Dit is een levensfase met grote veranderingen. Het ontwikkelen van anorexia kan een reactie zijn op die veranderingen.

Ingrijpende gebeurtenissen

Een ingrijpende gebeurtenis kan aanleiding zijn voor het ontstaan van anorexia, wanneer je niet kan omgaan met het hierbij horende verdriet of spanningen. Denk aan een scheiding, het overlijden van een dierbare of (seksueel) misbruik.

Persoonlijke eigenschappen

Persoonlijke eigenschappen spelen een grote rol bij het ontstaan van anorexia. Mensen met deze eetstoornis hebben vaak een aantal eigenschappen gemeen:

  • perfectionistisch
  • een negatief zelfbeeld
  • weinig zelfvertrouwen
  • het gevoel tekort te schieten
  • bang om afgewezen te worden
  • moeilijk emoties kunnen uiten

Hoe herken je anorexia?

Vermoed je dat iemand in je omgeving anorexia heeft? Of twijfel je of jijzelf een eetprobleem hebt? De meest voor de hand liggende signalen lijken misschien (sterk) ondergewicht of schommelingen in het gewicht. Maar mensen met anorexia zijn vaak goed in het verbergen van hun eetstoornis en ontkennen soms lange tijd voor zichzelf en hun omgeving dat ze een eetprobleem hebben. Meer tekenen waaraan je kunt herkennen dat iemand anorexia heeft zijn:

  • Lichamelijke klachten: het altijd koud hebben, een bleek gezicht, blauwe handen, vermoeidheid, uitputtingsverschijnselen, duizeligheid, flauwvallen, slapeloosheid, aangetast tandglazuur door braken, haaruitval en/of juist overbeharing, uitblijven van de menstruatie.
  • Afwijkend eetgedrag: maaltijden overslaan, eten weggooien, lijnen, erg langzaam eten, regels en rituelen rondom eten, spanning rondom eetmomenten, sociale situaties waarbij gegeten wordt vermijden.
  • Wijde kleding dragen om ondergewicht te verbergen
  • Angst om dik te worden
  • Verstoord lichaamsbeeld
  • Overmatig of dwangmatig sporten/bewegen
  • Somberheid, depressiviteit

Let op Of iemand daadwerkelijk anorexia heeft, kan alleen worden vastgesteld door een bevoegd behandelaar, zoals een GZ-psycholoog, psychiater of psychotherapeut.

Sociale gevolgen anorexia

Het hebben van anorexia heeft een groot effect op je sociale leven. Denk aan:

  • Onbegrip van je omgeving
  • Problemen met ouders, een partner of vrienden die zo graag willen dat je meer gaat eten
  • Eenzaamheid en isolement
  • Vervlakte emoties
  • Langdurig ziek zijn en een eventuele opname in een kliniek kunnen een gangbare (school)loopbaan belemmeren.

Wat te doen bij anorexia

Is je eetpatroon verstoort, dan is het erg belangrijk daar iets aan te doen. Hoe eerder je erkent dat je een probleem hebt en om hulp vraagt, hoe groter de kans dat je er weer vanaf komt. Eetstoornissen zijn erg moeilijk om zelf te overwinnen. Je hebt daar hulp bij nodig. Toegeven dat je een eetprobleem hebt is een hele grote, eerste stap. Bespreek je probleem met iemand die je vertrouwt en ga (samen) naar de huisarts. De huisarts kan je doorverwijzen naar een geschikte behandelaar. Er zijn in Nederland veel plekken en therapieën om eetstoornissen te behandelen.

Heb je behoefte aan een professioneel advies, voor jezelf, of omdat je je zorgen maakt om iemand? De hulpverleners van Korrelatie kunnen je advies en hulp bieden, toegespitst op jouw persoonlijke situatie. Bel, mail of chat.